Planète

UNE planète c’est un corps cĂ©leste dans le système solaire, qui tourne autour du Soleil et a une masse suffisante pour maintenir une forme sphĂ©rique et “balayer” son orbite de petits corps rocheux. Cette dĂ©finition a Ă©tĂ© adoptĂ©e en 2006 par l’Union astronomique internationale (IAU, pour son acronyme en anglais).

Le mot «planète» dĂ©rive du grec qui signifie «errer, errer». Les noms des planètes du système solaire ont Ă©tĂ© choisis parmi les dieux mythologiques romains, Ă  l’exception de la Terre:

  • Mercure: dieu du commerce et des voyages.
  • VĂ©nus: dĂ©esse de l’amour.
  • Mars: dieu de la guerre.
  • Jupiter: dieu suprĂŞme.
  • Saturne: dieu de l’agriculture.
  • Uranus: dieu de l’univers.
  • Neptune: dieu des ocĂ©ans.

Caractéristiques des planètes

  • Ils tournent autour d’une Ă©toile; le Soleil dans le cas du système solaire.
  • Les orbites dĂ©crivent une trajectoire elliptique, presque circulaire.
  • Ils ont une masse suffisante pour prendre une forme presque sphĂ©rique.
  • Ils ont la trajectoire de leur orbite libre de dĂ©bris.
  • Ils ont leur propre champ gravitationnel.
  • Ils ont une certaine densitĂ©, dĂ©terminĂ©e par la quantitĂ© de masse et le volume qu’ils occupent.
  • Ils ont souvent un champ magnĂ©tique, produit par le mouvement interne des mĂ©taux liquides.
  • Ils n’Ă©mettent pas de lumière comme les Ă©toiles.
  • Ils peuvent ou non avoir des satellites en rotation autour d’eux.

Comment les planètes sont-elles classées?

  • Planètes internes ou terrestres: ce sont les planètes les plus petites, les plus denses et rocheuses du système solaire. Ces planètes sont: Mercure, VĂ©nus, Terre et Mars.
  • Planètes extĂ©rieures: ce sont les plus grandes planètes du système solaire qui se caractĂ©risent par ĂŞtre moins denses et constituĂ©es de gaz. Ces planètes sont: Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.
  • Planètes minusculesCe sont des corps avec une masse et une force gravitationnelle suffisantes qui tournent autour du Soleil, presque sphĂ©riques, dont les orbites ne sont pas exemptes de dĂ©bris et ne sont pas des satellites. Des exemples de planètes naines sont: Pluton, Eris, Makemake, Haumea et Ceres.
  • Exoplanètes: ce sont des planètes qui gravitent autour d’autres Ă©toiles dans d’autres systèmes stellaires. Par exemple: l’Ă©toile TRAPPIST-1, Ă  40 annĂ©es-lumière du système solaire, possède au moins 7 exoplanètes. La NASA a Ă©galement dĂ©tectĂ© environ 3700 exoplanètes en dehors du système solaire jusqu’Ă  prĂ©sent.

De quoi sont faites les planètes?

La composition des planètes varie entre les planètes terrestres et les planètes gazeuses:

  • Les planètes intĂ©rieures (Mercure, VĂ©nus, Terre, Mars) sont principalement composĂ©s de fer, de nickel, de sodium, de magnĂ©sium, de calcium, d’hĂ©lium, d’hydrogène et d’oxygène.
  • Les planètes extĂ©rieures (Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune) sont composĂ©s principalement d’hĂ©lium et d’hydrogène, et dans une moindre mesure de mĂ©thane, d’eau et d’ammoniac.

Voir aussi Système solaire.

Les références

Wilkinson, John. Le système solaire en gros plan. 2016. Springer Ed.

 

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