Qu’est-ce que l’√©cologie?

L’√©cologie est la branche de la biologie qui √©tudie l’interaction entre les √™tres vivants et l’environnement dans lequel ils vivent. L’√©cologie est souvent d√©finie comme l’√©tude des √©cosyst√®mes.

Le biologiste allemand Ernst Haeckel (1834-1919) a utilis√© pour la premi√®re fois le terme ¬ę√©cologie¬Ľ en 1869. Le mot √©cologie vient du grec oikos signifiant ¬ęmaison¬Ľ et logos signifiant ¬ę√©tude¬Ľ. L’√©cologie est donc responsable de l’√©tude des organismes dans leur habitat naturel.

En substance, les écologistes cherchent à expliquer:

  • les processus de la vie,
  • les interactions, interrelations, comportements et adaptation des organismes,
  • la circulation des mat√©riaux et de l’√©nergie √† travers les communaut√©s,
  • le d√©veloppement des √©cosyst√®mes.

Qu’√©tudie l’√©cologie?

L’√©cologie concentre son √©tude sur quatre niveaux sp√©cifiques: l’organisme, la population, la communaut√© et l’√©cosyst√®me.

Organisme

organisme d'écologie

Iguane rayé (Ctenosaura similis).

L’√©cologie des organismes se concentre sur l’√©tude des adaptations qui permettent aux individus de vivre dans un habitat sp√©cifique. Habitat c’est l’environnement physique dans lequel vit une certaine esp√®ce.

√Čcologie de la population

population écologique

Le coq et la poule (Gallus gallus domesticus).

Une population est un groupe d’organismes de la m√™me esp√®ce qui vit dans le m√™me espace en m√™me temps. L’√©tude √©cologique des populations se concentre sur le nombre d’individus dans une zone et sur leur √©volution au fil du temps.

Communauté

communauté écologie

Champignons, lichens, plantes et bactéries interagissant dans une communauté.

Une communaut√© biologique se compose d’un groupe d’organismes de diff√©rentes esp√®ces interd√©pendantes qui vivent dans la m√™me r√©gion et interagissent les uns avec les autres.

Les √©cologistes qui √©tudient les communaut√©s s’int√©ressent aux processus qui favorisent les interactions et leurs cons√©quences. Des exemples de ces interactions sont la pr√©dation, le parasitisme, le mutualisme ou la pollinisation.

UNE biome c’est une communaut√© √† l’√©chelle mondiale o√Ļ les habitats sont c√īte √† c√īte. Elle est g√©n√©ralement d√©finie par la temp√©rature, les pr√©cipitations et les types de plantes et d’animaux qui l’habitent. Des exemples de biomes sont les d√©serts, les for√™ts et les plaines.

Il existe des biomes terrestres et des biomes aquatiques. Dans les biomes aquatiques, la lumi√®re joue un r√īle fondamental, √† la fois dans les √©cosyst√®mes marins et d’eau douce.

√Čcosyst√®me

écosystème

Les écosystèmes varient en taille: une lagune (en haut), un fleuve Guaporé en Amazonie (en bas).

L’√©cosyst√®me est un syst√®me form√© par une communaut√© √©cologique et l’environnement en ce qu ‘il se d√©ploie comme une unit√©. Il est compos√© de tous les √™tres vivants d’une zone (facteur biotique) et des √©l√©ments inertes de cette zone (facteur abiotique).

Les facteurs abiotiques comprennent les composants physiques et chimiques de l’environnement, tels que l’humidit√©, la temp√©rature et la lumi√®re.

Les écosystèmes peuvent être petits, comme une lagune, ou grands comme la forêt nuageuse amazonienne.

Biogéographie en écologie

biogéographie écologique

L’axolotl (Ambistoma mexicanum) est end√©mique de la vall√©e du Mexique.

La biog√©ographie est le domaine de l’√©cologie qui √©tudie la r√©partition g√©ographique des organismes et des facteurs abiotiques qui les affectent. L’√©cologiste qui √©tudie la biog√©ographie examine les mod√®les de distribution des esp√®ces.

Aucune esp√®ce ne vit dans tous les biomes. Les esp√®ces qui sont distribu√©es dans diff√©rentes zones g√©ographiques sont esp√®ces g√©n√©ralistes. Un exemple est le rat commun (Rattus norvegicus). Ongle esp√®ces end√©miques C’est celui qui ne vit que dans une zone g√©ographique sp√©cifique et dont le nombre est limit√©. Par exemple, l’axolotl mexicain (Ambystoma mexicanum).

Curiosités

√Čcologiste ou √©cologiste?

UNE √©cologiste est le biologiste sp√©cialis√© en √©cologie; une √©cologiste est tout partisan de l’environnementalisme, qui est un mouvement sociopolitique qui pr√īne la d√©fense de la nature et la pr√©servation de l’environnement.

 

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